Калий - один из самых загадочных элементов в триаде NPK, и очень важный. Одно время акварюмисты, любители растений, очень активно вносили его в виде удобрения, но сейчас стало понятно, что с калием нужно быть аккуратным. У Ермолаева(aquayer) есть статья на тему калия. После моей заметки прочтите обязательно. Возможно, я не прав, а, может быть, и в этой статье ошибочное мнение. Истина где-то в середине. :)

До сих пор биологам полностью не понятна физиологическая роль калия. Он не участвует ни в одном органическом соединении, тем не менее, без него растение не может существовать. Большая его часть содержится в клетках в свободной форме. Калий понижает вязкость протоплазмы и обводняет её. В целом, калий выступает в роли активатора ферментов, транспорта сахарозы и многих анионов (ионов). Основная концентрация калия в новых растущих частях, в которые он передвигается из стареющих частей. Именно поэтому нехватка калия выражается в появлении отверстий, пожелтении краёв и общем некрозе старых листьев. Так же от недостатка останавливается рост растений. Выглядит это обычно примерно вот так:
Признаки нехватки калия на Стаурогин (Staurogyne repens)
Это Стаурогин (Staurogyne repens), популярное почвопокровное растение акваскейперов.

Недостаток калия останавливает потребление растениями нитратов и фосфатов, поэтому важно не допускать его обнуления. Иначе растения остановят рост и у водорослей появиться два лишних шанса: отсутствие конкурентов и достаточное количество нитратов и фосфатов.

Требуемая концентрация калия зависит от концентрации натрия. Натрий может частично заменять собой калий в соединениях, отвечает за концентрацию ионов в тканях растений. В теории калия нужно больше натрия, что бы этого не происходила его подмена натрием. Получается, что если в воде очень много натрия, то концентрацию калия так же нужно повышать. Но здесь есть опасность передозировки. Вероятно, стоит попытаться снизить концентрацию натрия, разбавляя осмической подменную воду. Можно реминерализировать воду из фильтра с обратным осмосом и получать сразу нужные концентрации. Этот вариант самый идеальный, но и трудоемкий, и не всегда выполнимый. В любом случае, нужно знать концентрацию натрия, чтобы делать выводы. Главный ориентир — это внешний вид и состояние растений, ведь по косвенным признакам можно много чего сказать.

Нужно понимать, что калий не участвует в виде соединений непосредственно в тканях растений и поэтому способен накапливаться в аквариуме. Постоянно увеличивающаяся масса растений какое-то количество забирает, но, в основном, удаляется подменами, либо образует нерастворимые соединения. Допускается незначительная передозировка. Высокие концентрации калия останавливают рост растений. Азот и фосфор перестают усваиваться и растения останавливаются в росте. Переизбыток очень похож на недостаток Азота, так как блокируется его потребление. Есть мнение, что избыток калия останавливает восстановление нитратов в клетках. В большинстве случаев концентрация в 10-20 мг/л достаточна, но еще раз напомню, все зависит от вашей воды.

Некоторое время назад, узнавать сколько же калия у нас в воде, можно было только по косвенным признакам, но недавно компания JBL осчастливила нас тестом на калий для пресного аквариума! Вот он:
Тест воды на калий от JBL
Как им пользоваться — написано в инструкции. Если соблюдать методику тестирования, то точность достаточно высокая. Правда диапазон измерений до 20 мг\л, я не уверен, что разбавляя трестируемую воду можно измерять в более широких диапазонах. В идеале, еще нужен тест натрий, и тогда с этой парой элементов вопрос будет закрыт.

Вносить калий отдельно от нитратов и фосфатов очень опасно и под силу только опытным акваскейперам\акварюмистам. Лучше использовать готовые растворы макроэлементов NPK, либо мешать соли самим с концентрациями NO3:PO4:K = 15:1:10.

P.S. Недавно выяснил, что в моей водопроводной воде калия около 20 мг/л. Явление было временное, вероятно что-то добавили на водопроводной станции.Вероятно, и натрия очень много, но его я изморить не могу. Думаю, стоит отдать воду на лабораторный анализ, что бы приблизительно понимать чего и сколько в воде.